美國留學/工作簽證分析:F1/CPT/OPT/H1B有什麼不同?

美國留學簽證

 

收到美國大學或研究所的錄取通知後,就可以安心準備出國了嗎?當然不是,別忘了要申請F1學生簽證!本篇將帶同學們了解什麼是F1簽證、申請流程及注意事項。同時進一步說明在學期間或畢業後,想合法找工作需用到的簽證(CPT/OPT/H-1B)。就讓馬爾斯的顧問為各位同學一一解析吧

 

什麼是F1簽證?

如果你未具有美國公民或居民身份,F1學生簽證是一種去美國讀書必須要申請的非移民簽證,不管是申請大學、研究所或語言學校,只要是被認可的教育機構。很重要一點是,必須在申請學校以前,先確認此學校是否被美國Student and Exchange Visitor Program (SEVP) 認可,只有這些被認可的學校才可以給持有F或M簽證的非移民學生就讀(F1簽證為其中一項)。

 

如何申請F1簽證?該具備何種資格?

在收到學校錄取通知,確認就讀意願之後,接著向學校線上申請I-20(需要財力證明、聯絡人等基本資料),之後會陸續收到學校的I-20表格。I-20是美國學校給自費留學生的入學證明文件,也就是說必須先拿到I-20才能申請F1簽證。要留意I-20上面會有個SEVIS ID,這個號碼之後繳交SEVIS費用及線上填寫DS-160會用到。

 

F1簽證申請流程

一般建議最好在預計出發日的三個半到四個月之前申請,因為需為後面的I-20申請、送件、面試等流程保留時間。簡單整理,F1申請流程為:

收到學校錄取通知 > 向學校申請I-20表格,收到I-20表格(可安排快遞公司UPS/FedEX/DHL寄件)> 線上填寫DS-160、預約面試、繳交簽證費(費用為$160)> 線上繳交SEVIS費(費用為$350)> AIT面試 > 面試通過、領件

 

Step 1 線上填寫DS-160表格

拿到I-20表格之後,就可以開始著手線上填寫DS-160表格。因為須提供的資料繁複,建議預留2-3小時的充足時間,另外可先備妥以下資料以免到時手忙腳亂:

  • 有效期限內的護照
  • 住家及公司英文地址
  • 過去待過的公司資料(公司名稱、電話、職稱、主管姓名及到離職日等)
  • 過去就讀學校英文名、所在地、電話及就讀日期
  • 學校寄發的I-20表格(需要SEVIS ID)
  • 在美國聯絡人的姓名、地址及聯絡電話
  • 父母親及配偶護照的英文姓名及生日
  • 兩位好友(須為非親屬關係)的英文姓名(與護照一致)及英文地址
  • 符合美簽規格證件照電子檔(建議去照相館拍,美簽的照片檢查很嚴格)

填寫完表格並提交後,會收到有條碼的確認頁面(Confirmation Page),表示已遞交成功。這張表格需列印下來,之後面試會用到,可以順便寄送PDF檔給自己做備份,接著就是下一步預約面試了!

貼心提醒:

  • 當需要填入護照姓名拼音時,如有Dash “-” 符號請以空白格取代。
  • 請注意護照有效期限(至少出國日起六個月以上),如在就學期間內可能過期,最好換發護照。
  • 一定要先繳交簽證費用才能預約面試。
  • 建議把資料備齊一鼓作氣把表格填完,因為系統可能等待時間過長或網路問題發生錯誤跳出,必須重填。建議該頁資料填完成存檔一次。
  • DS-160按下提交後基本上無法修改,務必資料檢查再三後再送出。

 

Step 2 預約面試,繳交簽證及SEVIS費用

1. 填寫完DS-160之後,就可以開始線上預約面試。需先申請新帳號,再來就是跟著指示一步步填寫基本資料,這裏會用到DS-160確認頁面上的條碼號碼及I-20的SEVIS ID。再提醒一次!要先繳交簽證費後才能預約面試。較常見的付款方式是郵局劃撥,列出郵局劃撥單後就可以去郵局繳費。不管當天幾點繳費,都要等到隔天下午一點確認入帳後,才可以依收據上序號資料(寄款人代號)預約面試時間(如下圖)。

 

 

2. 回到之前預約面試的頁面,點選繼續(Continue),依照說明在收據號碼填上寄款人代號(上圖紅框處11碼數字),即可選時間預約面試了!要記得把面試預約確認(Appointment Confirmation)列印出來,到時帶到AIT面試。

3. 繳交SEVIS I901費用,這是美國國土安全部要求申請F-1簽證的留學生要繳的費用,可線上繳費刷卡。記得要把Payment Confirmation列印出來也一起帶去面試。

貼心提醒:

  • 因為有規定F-1簽證只能在學校指定報到日(Program Start Day)前120天內核發,建議面試日期預約在報到日前120天內較保險。

 

Step3. 前往AIT面試及收到簽證

依照預約時間前往AIT(美國在台協會)面試,記得帶妥基本資料,然後在檢查完後拿到的號碼牌,因為會一直用到結束,所以千萬別丟了。一開始會先確認基本資料,切記大頭照一定要符合規定,例如可能因未符合6個月內規定而被要求重拍。確認完資料會去按指紋,結束後就接著面試了。請記得在面試過程中保持誠實,現場也有翻譯人員,所以遇到不懂或不知道如何應答的狀況時,可以向翻譯人員求助,若是面試結果順利,一週左右就可以拿到F-1簽證囉!

貼心提醒:

  • 務必帶齊所有文件,可以用一個文件夾(有拉鍊那種)裝好必備文件。
  • 建議不要穿短褲或過於休閒的服裝。
  • 針對特定問題回答,例如問到為什麼要去美國讀書,請照著學習計畫回答。因為F1簽證為非移民簽證,應避免有移民意圖的答案。
  • 面試過程中保持微笑,不要緊張,不主動回答與題目無關的答案。
  • 謹記誠實至上,不要說謊。

 

持F1學生簽證可以工作嗎?

基本上,F1簽證允許校園內每週工作最多20小時(上課期間)、每週最多40小時(寒暑假期間),且必須是全職學生,因為美國希望學生就專注在學習上面。幾個常見校內工作如研究助理(Research Assistantship)或教學助教(Teaching Assistantship)工作,其他還有:

  • Office Assistant(例如國際學生辦公室、圖書館工作)
  • Student Representative / Student Government(例如學生會幹部、學校大使)
  • Residential Student (主要在宿舍或學生餐廳工作)

如想到校外工作,需申請CPT(Curricular Practical Training)及OPT(Optional Practical Training)。美國規定很嚴格,規定要與所唸領域有關,且須經過事先申請,提交雇主資料給學校及美國政府。接著為各位同學介紹什麼是CPT及OPT。

美國留學工作簽證

CPT

CPT就是「課程實習訓練」,簡單說是透過CPT校外實習,直接訓練課堂上所學的知識(不包括語言學校)。相關規定例如需為全職學生且至少入學超過一學年以上(但還是有少數學校、碩士生如有必要則不受此限)、要修實習學分、需與所念課程有關、已得到工作並獲得雇主證明信、經學校國際學生辦公室許可等。但如果每週工時超過二十小時總共超過12個月,就會被視為全職,可能對申請畢業後在美國工作的OPT會有影響,提醒學校資源可善加利用。

 

OPT

OPT就是「選擇性實習訓練」,與CPT差別在OPT主要分為畢業前與畢業後兩種。畢業前OPT比較少人用,大部分的學生都會選擇使用CPT。而畢業後OPT是大部分留學生會申請的簽證,可以在申請到H1-B以前,在所唸課程的相關領域工作一年,唸STEM(科學,技術,工程和數學)專業的人可以再延長兩年,總共可以待3年,如想要更長時間的OPT,記得先確認選擇學校是否為STEM。

 

非移民工作簽證 H-1B

H-1B是正式工作簽證,申請人必須具備學士或以上學位,申請的方式是採抽籤,每年美國政府會公告被核准的數量,而其中又有一定數量是留給碩士以上學位的人。建議先申請畢業後OPT再申請H-1B,除了能判斷自己是否適合留在美國工作之外,若在原公司的績效良好,公司有可能會幫忙辦理H-1B,省去辦繁瑣手續的時間,同時也可以省掉一筆申請費(光申請費就要兩千美元)。還有另一種H-1B簽證稱為H-1B cap exempt,這是給一些特殊機構辦理的,像是大學、政府單位、政府研究部門、醫院,這個是沒有名額限制的,也沒有特定的申請時間,但若是未來轉換到私人公司工作,就需要再跑一次流程。若以上兩種H-1B都沒申請到的話,因沒有合法身份可以留到下一年,在簽證到期後就必須離開。

 

結語

記得一收到學校錄取通知時,就申請I-20這樣才能為日後申請F-1學生簽證保留時間。可先想好自己是否打算在校外實習,才好決定要不要申請CPT。至於有想留在美國發展的同學,一定要把握時間申請OPT,先進入相關產業發展,決定自己是否適合並想留在美國的工作環境。對美國留學有興趣的同學,歡迎與馬爾斯專業顧問聯繫諮詢。